Skip to content

– En høyst farlig situasjon

mars 8, 2013

– Dette er en helt typisk scene. Hensikten er å fortelle historien om et godt forhold mellom menneske og elefant og tjene litt penger på det. Men det er en høyst farlig situasjon for besøkende, sier Olaf Töffels i European Elephant Group (EEG). Han kommenterer en video som «Babas verden» filmet da Cirkus Merano besøkte Moss den 5. mars.

Publikum fikk i pausen under Merano-forestillingen i Moss adgang til å besøke sirkusdyrene mot å betale en ekstra billett på kr. 30. Baba stod i et telt sammen med eieren Adriana Folco Althoff og barn og voksne fikk gi henne brød fra en bøtte som Adriana hadde. Det var trangt i teltet og de besøkende stod tett på elefanten, skilt fra den med noen sperrebånd.

European Elephant Group har tidligere advart sterkt denne praksisen som sirkus både i Norge og andre land følger. «En elefant i sirkus er uansett en vill elefant og er et sterkt dyr som kan reagere raskt og uforutsigelig. Nærkontakt med publikum frarådes på det sterkeste, spesielt når barn er til stede. Det er helt uansvarlig», sa Olaf Töffels til «Babas verden» ifjor.

– Adrianas kontroll over elefanten i den filmete situasjonen er begrenset, sier Töffels. – Under fremvisning og trening har en trener vanligvis redskapen elefankrok (ankus). Den er egentlig ikke et våpen mot elefanten om noe skulle gå galt, men får den til å føle seg under kontroll. Adriana har ikke noen slik redskap. Hun deler bare mat ut fra en bøtte. Jeg ser heller ikke noen annen trener eller hjelper i teltet. I dyrehager der elefanter holdes under såkalt «fri kontakt» som denne situasjonen er, kreves det at to personer er sammen med elefanten om gangen. Da vet den at den er under en tilleggskontroll og prøver ikke på noe, sier Töffels.

– Vær sikker på at Baba vet om situasjonen som er filmet, sier Olaf Töffels og forklarer at elefanter har avanserte kognitive evner: – Det er bevist at angrep fra elefanter oftest skjer når bare én person arbeider med elefanten og sjelden når to eller flere personer er til stede. Elefanter kan evaluere situasjoner, menneskene som er med dem og hvilken innflytelse de har. De vet til og med rangordningen til sine holdere (hvem som leder et team osv). Noen venter i ukevis til de har sjekket ut den beste situasjonen for et angrep. På forhånd oppfører de seg helt korrekt, sier Töffels.

Baba oppfører seg i situasjonen i teltet helt rolig, strekker snabelen forsiktig frem til barna som gir henne mat og gumler i vei på de bitene hun får, tydelig fortrolig med Adriana og uten tegn til noe ubehag med å ha folk så tett innpå seg. Men dette inntrykket kan lett bedra:

– Dette er en vanlig situasjon for Baba, omtrent som vi gjennomfører våre daglige rutiner uten å stille spørsmål ved dem. Hun kan også ha et godt forhold til Adriana. Hun gir henne oppmerksomhet, forer henne og strukturer dagen hennes. Og å få mat er alltid en god ting for en elefant, så her er det ikke noen grunn til ubehag. Men elefanter er uforutsigelige. De kan bli forstyrret, for eksempel av en person som prøver å gi mat mens elefanten får mat fra en annen person. Da kan de snu fra total ro til total aggresjon på et øyeblikk og ingen er i stand til å se det komme eller hindre det. De fleste hendelser med angrep er forårsaket av elefanter som er beskrevet som svært rolige og forutsigelige, sier Olaf Töffels.

situasjon i teltet

– Vi må også huske på at sirkuselefanter fra starten er traumatiserte individ. Mange av dem lider av posttraumatisk stress-syndrom (PTSD). I vårt blad dokumenterte vi et tilfelle der en asiatisk hunnelefant spiste høy i innhegningen. En ung gravid kvinne nærmet seg og ville gi den noe annet å spise. Elefanten fortsatte å tygge på høyet, men brukte snabelen og slo henne så hun falt. Hun ble ikke skadet, forteller Töffels.

En rekke lignende hendelser er dokumentert. Et tilfelle i Asia endte mer dramatisk, legger han til: – En safariturist tok en ridetur på ryggen til en elefant. Etter rideturen ville han gi elefanten noe frukt. Elefanten grep turisten med snabelen, slo ham mot bakken og knuste ham til døde.

Les også «- Elefanter i sirkus en sikkerhetsrisiko».

Tekst og foto: Inge Sellevåg

Advertisements

From → About Baba

6 kommentarer
  1. Olaf Toeffels never trained a single elephant in his whole life. As far as I know he never worked as elephant keeper either. His «expertise» is according to this, its like when a visitor to a foot ball arena pretends to be an expert on how to PLAY football, and all things around it, but he never played himself. He belongs to a biased group which is against elephants in circuses, and is against free contact with elephants in zoos. This is all pseudo-science.

    • Hege permalink

      Doesn`t matter really!! The only thing that matters is to end this animal cruelty,boikot cirkuses that keep animals for entertainment! I am so sorry to see that the kids in this movie think this is okey 😦 I wish Baba would experience a few years of freedom in a sanctuary where she will be around other elephants and live as elephants SHOULD live!! This is bad,and no person with empathy or care for animal think this is okey!!

  2. Olaf Töffels permalink

    Our group compiles facts on elephants and elephant-related accidents. Between 1763 and 2012, at least 1088 incidents occured in circuses worldwide, 290 being proven attacks, in 446 cases elephant escapes are documentated. At least 305 persons were killed and 822 injured. Although most of them were experienced elephant trainers theirselves, many visitors got involved too, among them many children: At least 80 persons aged under 18 got injured by elephants and 20 others had to die. This list contains only proven incidents, which means that the dark numbers must be much higher.
    According to the statistics, there is clear evidence to advice against unlimited contact between humans and elephants, esp. concerning circuses.
    Btw, nowadays about 70 per cent of all elephants kept in European zoos are managed without free contact, not only males but females and offspring as well. Dan, you surely have experience in elephant husbandry, but nonetheless most of your colleages throughout Europe do not seem to share your opinion anymore.
    I wonder if you have any SCIENTIFIC evidence to support you theories beyond your personal preferences? Please let us know.

  3. Why is it more safe with horses? Very much injury with horses……. And unnatural life…. Is an avarage horse in a stable having a better life?

    • The horses we have today is not wild animals, yes they got instincts, but they are an domesticated species. Like dogs and wolves, they are different. Equus ferus (wild horses) are another species than Equus ferus caballus (tame horse), I dont think there is a domesticated species of elephant.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s

%d bloggers like this: